นาซ่า: อาร์ทิมิส มูน ยิงจรวดครั้งที่สอง

หน่วยงานอวกาศของสหรัฐจะพยายามอีกครั้งในอีกไม่กี่ชั่วโมงข้างหน้าเพื่อปล่อยจรวดที่ทรงพลังที่สุดเท่าที่เคยมีมา
Nasa ถูกขัดขวางโดยการผสมผสานของปัญหาทางเทคนิคและสภาพอากาศเมื่อพยายามนำภารกิจ Artemis I Moon ออกจากโลกในวันจันทร์

แต่อารมณ์ยังคงเป็นบวกที่ศูนย์อวกาศเคนเนดีของฟลอริดา

“เราต้องแสดงตัว เราต้องเตรียมพร้อม และต้องดูว่าวันนี้จะเกิดอะไรขึ้น” ไมค์ ซาราฟิน ผู้จัดการภารกิจ Artemis ของ Nasa กล่าวกับผู้สื่อข่าว

ความพยายามในการจัดส่งจรวด Space Launch System (SLS) ในวันเสาร์มีกำหนดเริ่มต้นของหน้าต่างสองชั่วโมงที่เริ่มเวลา 14:17 น. ตามเวลาท้องถิ่น (19:17 BST; 18:17 GMT)

วัตถุประสงค์ของยานพาหนะสูง 100 ม. คือการขว้างแคปซูลที่มนุษย์สร้างขึ้นไปยังดวงจันทร์ ซึ่งเป็นสิ่งที่ไม่ได้เกิดขึ้นตั้งแต่ Project Apollo สิ้นสุดในปี 1972

Artemis I เป็นการสาธิตเทคโนโลยี ดังนั้นจึงไม่มีลูกเรือในโอกาสนี้ แต่หากทุกอย่างเป็นไปตามแผนในภารกิจ จากนั้น Artemis II ซึ่งคาดว่าจะบินในปี 2024 จะต้องบรรทุกมนุษย์อย่างแน่นอน

Jessica Mier นักบินอวกาศของ Nasa กล่าวว่าทุกคนควรแสดงความอดทนในขณะที่ SLS เคลื่อนไปสู่เที่ยวบินแรก และไม่ต้องแปลกใจหากมีการเลื่อนออกไปอีก

“ใช่ แน่นอนว่ามันน่าผิดหวังสำหรับทุกคน แต่ก็ไม่ใช่เรื่องที่ไม่คาดคิด” เธอบอกกับ BBC News

“มันเป็นส่วนหนึ่งของวิธีที่เราทำสิ่งต่างๆ ที่ Nasa ในที่สุด SLS ก็จะมีมนุษย์อยู่ด้วย เพื่อนของฉัน เพื่อนร่วมงานของฉัน ดังนั้น เราต้องตรวจสอบให้แน่ใจว่าเที่ยวบินทดสอบนี้เป็นไปด้วยดี”

วิธีนำมนุษย์กลับสู่ดวงจันทร์
ในที่สุด การเสนอราคาเพื่อบิน SLS ของวันจันทร์ถูกขัดจังหวะในที่สุดเนื่องจากผู้ควบคุมไม่สามารถแน่ใจได้ว่าเครื่องยนต์ขนาดใหญ่สี่ตัวที่อยู่ใต้แกนกลางของจรวดนั้นได้รับการเตรียมพร้อมสำหรับการบินอย่างเหมาะสม

หน่วยส่งกำลังจากยุคกระสวยจะถูกทำให้เย็นลงในระหว่างการนับถอยหลังสู่ -250C เพื่อป้องกันไม่ให้ถูกกระแทกโดยการฉีดสารขับเคลื่อนการแช่แข็งอย่างกะทันหันในขณะที่ปล่อย แต่เซ็นเซอร์ได้ระบุว่าเครื่องยนต์หมายเลข 3 อาจสั้นกว่าอุณหภูมิที่ต้องการ 15-30 องศา

Bill Muddle จากผู้ผลิต Aerojet Rocketdyne มั่นใจแม้ว่าเซ็นเซอร์จะผิดพลาด และหากกลับมาเล่นอีกครั้งในวันเสาร์ก็จะถูกเพิกเฉย

“เมื่อตรวจสอบข้อมูลและตัวชี้วัดอื่นๆ ทั้งหมดแล้ว เครื่องยนต์หมายเลข 3 อาจเย็นกว่าเครื่องอื่นในวันจันทร์เล็กน้อย” เขากล่าว

“ตอนนี้เราเข้าใจสิ่งที่เราต้องไปดูเพื่อให้สะดวกต่อการเปิดตัว”

อดีตนักบินอวกาศ Doug Hurley: “เรากำลังสร้างการออกแบบที่ปลอดภัยและมีความสามารถ”

หาก SLS หนีไปได้ในครั้งนี้ จะต้องเป็นภาพที่งดงามอย่างแน่นอน

“มันจะเป็น ‘รถรับส่งบนสเตียรอยด์’” Doug Hurley ซึ่งเป็นนักบินในภารกิจรถรับส่งครั้งสุดท้ายในปี 2554 กล่าว

อดีตนักบินอวกาศตอนนี้ทำงานให้กับ Northrop Grumman ซึ่งสร้าง boosters แข็งสีขาวขนาดใหญ่ที่ด้านข้างของ SLS

“สิ่งที่ผมคิดเสมอว่าเจ๋งที่สุดเกี่ยวกับการเปิดตัวกระสวยอวกาศคือคุณเห็นมันยกตัวขึ้นและมันอยู่ได้อย่างชัดเจนจากหอคอยก่อนที่คุณจะได้ยินอะไร และจากนั้นมันก็นานขึ้นอีกหน่อยก่อนที่คุณจะรู้สึกได้” เขาอธิบาย

“ในแง่ของน้ำหนัก SLS นั้นค่อนข้างใกล้เคียงกับสิ่งที่เป็นกระสวย จรวด Saturn V ของ Apollo นั้นแตกต่างกันอย่างมาก ฉันไม่เคยเห็นมันด้วยตัวเอง แต่มันพังทลายจากแผ่นรอง สำหรับกระสวย ดูเหมือนมันจะชัดเจนในทันที เกือบจะทันทีที่เครื่องกระตุ้นติดไฟ SLS ควรจะเหมือนกัน” เขากล่าวกับ BBC News

เส้นทางดวงจันทร์
ระยะขับเคลื่อนแรกของการขึ้นของ SLS จะใช้เวลานานกว่าแปดนาที

สิ่งนี้จะทำให้ชั้นบนของจรวด โดยที่แคปซูล Orion ยังคงติดอยู่ เข้าสู่วงโคจรวงรีสูงที่จะเห็นทั้งสองตกลงสู่พื้นโลกโดยไม่ต้องใช้ความพยายามใดๆ เพิ่มเติม

ดังนั้น เวทีบนจะต้องยกขึ้นและโคจรเป็นวงกลมก่อนที่จะส่งนายนายพรานไปในทิศทางของดวงจันทร์

การยืนยันว่าแคปซูลอยู่บนลู่วิ่งและขับผ่านอวกาศด้วยความเร็ว 30,000 กม./ชม. (19,000 ไมล์/ชม.) ควรจะเกิดขึ้นในสองชั่วโมง 5 นาทีหลังจากการเปิดตัว

ระยะเวลาภารกิจที่วางแผนไว้นั้นน้อยกว่า 38 วัน ซึ่งจะส่งผลให้กลุ่มดาวนายพรานกลับมายังโลกเพื่อสาดน้ำในมหาสมุทรนอกเมืองซานดิเอโกในแคลิฟอร์เนียในวันที่ 11 ตุลาคม

สามสิบแปดวันยาวนานกว่า 21 วันที่ผู้ผลิตแคปซูล Lockheed Martin กล่าวว่าเป็นเวลาสูงสุดที่นักบินอวกาศควรใช้ในยานอวกาศ

แต่ Annette Hasbrook ที่ปรึกษาอาวุโสของโครงการ Orion ที่ Nasa กล่าวว่าวิศวกรต้องการขยายยานอวกาศในภารกิจนี้เพื่อทำความเข้าใจข้อจำกัดของมัน